Rencana Kasino Bally’s Chicago Maju

Rencana Kasino Bally's Chicago Maju

Bally's untuk mengembangkan Freedom Center di Chicago

Proposal Bally untuk membangun kompleks kasino senilai $1,74 miliar di pabrik percetakan Freedom Center di River West baru saja melangkah lebih jauh. Pada hari Senin, Chicago Plan Commission menyetujui rencana operator game untuk mengembangkan kembali situs tersebut menjadi kompleks game.

Rencana pengembangan tempat tersebut mencakup ruang pameran, kasino, 11 restoran, hotel dengan 500 kamar, teater baru berkapasitas 3.000 kursi, dan pusat acara. Juga akan ada 250 kamar hotel, 4.800 apartemen dan kondominium, ruang ritel, jalur sungai seluas 2.100 kaki persegi, dan garasi parkir bawah tanah tiga tingkat.

Bally’s sebelumnya memiliki rencana untuk membangun teater luar ruangan serta jembatan penyeberangan, tetapi membatalkannya setelah tetangga menyampaikan kekhawatiran.

BACA: Bally’s memasuki perjanjian serikat pekerja dengan IUOE

Sementara keputusan komisi telah menyelesaikan rintangan lain untuk Bally’s, operator kasino masih memiliki beberapa keberatan untuk ditangani, salah satunya adalah kekhawatiran baru-baru ini dari Alderman Walter Burnett. Tempat tersebut akan dibangun di distriknya. Sementara Burnett telah mengumumkan dukungannya terhadap proposal Bally, dia baru-baru ini mengungkapkan bahwa dia akan menahan diri dari pemungutan suara di Plan Commission sampai meninjau rencana perekrutan operator kasino.

“Saya perlu melihat rencana pengembangan tenaga kerja mereka karena saya perlu memastikan bahwa orang-orang dari komunitas kami bisa mendapatkan pekerjaan,” katanya.

Bally’s mendapatkan hak bangunan kasino Chicago pada Mei tahun ini ketika operator game masuk dan memenangkan persaingan sengit untuk membangun tempat permainan. Kasino Chicago dilaporkan akan menghasilkan pendapatan pajak sekitar $200 juta per tahun untuk kota tersebut.

Pendapatan tambahan akan masuk ke sistem pensiun polisi dan pemadam kebakaran yang sangat kekurangan dana di Chicago. Walikota Lori Lightfoot dan mereka yang mendukung kasino sebelumnya mengungkapkan bahwa jika pendapatan kasino dibebaskan, kota akan menaikkan pajak properti secara signifikan untuk meningkatkan dana pensiun.

Menurut Alderman Brendan Reilly, yang bukan bagian dari Komite Rencana, beberapa warga masih mempertahankan pendiriannya menentang kasino Bally dan gagasan tempat permainan 24/7 di lingkungan tersebut. Bangsal ke-42 Reilly berada di samping pembangunan yang diusulkan dan akan menampung kasino sementara Bally di Kuil Medinah.

“Pada akhirnya, sebagian besar tetangga yang saya wakili tetap menentang keras proyek ini,” kata Reilly.

Terlepas dari saran Reilly, Komisi Rencana memberikan suara 12 banding 1 untuk menyetujui rencana tersebut. Satu-satunya suara yang menentang adalah dari ketua komisi, Laura Flores, sedangkan Burnett adalah bagian dari tiga penolakan.

Bally’s akan membuka tempat permainan sementara di Medinah Temple, River North, sekitar pertengahan 2013. Kasino permanen kemungkinan akan mulai beroperasi pada awal tahun 2026. Operator kasino masih menunggu Dewan Permainan Illinois untuk menyetujui lisensinya setelah mengajukan permohonannya pada bulan Agustus.

Nexstar Media Group, pemilik stasiun televisi paling terkemuka di negara bagian itu, membeli situs Freedom Center sebagai bagian dari pembelian perusahaan senilai $4,1 miliar dari perusahaan induk penyiaran sebelumnya dari Tribune Publishing, Tribute Media.

Penjualan terjadi pada 2019, tetapi pada 2018, perusahaan mendapatkan persetujuan untuk pengembangan properti yang direncanakan. Itu akan memiliki banyak kegunaan dan termasuk hotel, kantor, dan beberapa ribu unit perumahan.

Bally’s mengakuisisi properti seluas 30 acre pada bulan November seharga $200 juta setelah memenangkan kompetisi. Perusahaan juga melakukan penjualan sewa balik di situs percetakan dengan Oak Street Real Estate Capital dan mengumpulkan $500 juta untuk membantu pembangunan kompleks kasino.

Dalam beberapa minggu terakhir, Bally’s dan penduduk kota telah melakukan pertemuan keterlibatan masyarakat di mana pemerintahan Lightfoot dituduh mendorong proposal kasino melalui Dewan Kota tanpa membahas beberapa masalah.

Penduduk menyuarakan keprihatinan tentang bagaimana kasino dapat menyebabkan meningkatnya kejahatan di daerah tersebut dan bahkan lebih banyak lalu lintas di lingkungan River West yang saat ini padat. Isu-isu tersebut juga disebutkan dalam pertemuan yang diadakan pada hari Senin.

Ald. Reilly berbicara tentang bagaimana kota memilih situs kasino, mengungkapkan bahwa mereka seharusnya lebih memperhatikan orang-orang yang terlibat. Dia juga mengklaim kota itu kehilangan kesempatan untuk menyediakan pertumbuhan pekerjaan dan pembangunan ekonomi ke daerah-daerah tertentu di Chicago.

“Saya berharap mereka mendengarkan dengan lebih hati-hati konstituen dan pemangku kepentingan yang terkena dampak di pusat kota,” ungkap Reilly.

“Saya yakin kota ini melewatkan kesempatan nyata untuk memperluas beberapa pembangunan ekonomi nyata dan pertumbuhan lapangan kerja di area kota yang hanya membutuhkan sedikit dorongan untuk melewatinya.”

Dilaporkan akan ada 3.000 ketentuan pekerjaan konstruksi dari proyek ini, dan jumlah posisi yang kira-kira sama akan tersedia untuk pekerjaan tetap di kompleks hiburan dan perjudian. Sekitar 60% dari peluang perekrutannya akan ditargetkan untuk kaum minoritas. Bally’s menyetujui kesepakatan tenaga kerja proyek pada bulan Oktober, menyatakan akan bekerja dengan serikat pekerja dalam pembangunan kasino.

Burnett, sebelumnya salah satu pendukung terbesar kasino baru Bally, mengungkapkan bahwa lingkungannya menekannya untuk menunjukkan pekerjaan yang akan disediakan oleh operator kasino, seperti yang dijanjikan sebelumnya. Dia melanjutkan dengan menyatakan bahwa sebagian besar anggota dewan tidak memberikan dukungan mereka untuk proyek tersebut, dan dukungannya diberikan setelah diyakinkan tentang kesempatan kerja baru.

“Seperti yang Anda ketahui, anggota dewan lingkungan lainnya tidak mendukung ini. Saya berdiri dan mendukung ini, dan salah satu jaminan yang saya dapatkan dari ini adalah bahwa orang-orang di komunitas kami akan dapat bekerja. Dalam mendukung ini, saya berpotensi membahayakan pemilihan saya, ”kata Burnett.

Ald. Burnett juga menyatakan keinginannya untuk melihat rencana pengembangan tenaga kerja kasino untuk meninjaunya sebelum proposal tersebut sampai ke komite zonasi Dewan Kota pada hari Selasa.

“Saya ingin melihatnya sebelum besok, atau saya akan membuat banyak masalah di pertemuan zonasi,” dia memperingatkan.

Direktur pengembangan perusahaan Bally, Chris Jewett, menyatakan penghargaannya atas dukungan Burnett dan meyakinkannya bahwa rencana pengembangan tenaga kerja akan dikirimkan kepadanya. Dia juga berjanji bahwa Bally’s akan memenuhi komitmen sebelumnya untuk mempekerjakan kaum minoritas.

“Kami berjanji ini, dan kami akan datang,” katanya.

Author: Richard Williams