Queens Civic Group Menentang Kasino Citi Fields

Queens Civic Group Menentang Kasino Citi Fields

Organisasi sipil di Queens telah menyatakan menentang tempat permainan baru di dekat area Willets Point dekat dengan parkir Citi Field. Kongres Sipil Ratu, kelompok besar, juga termasuk di antara penolakan untuk pembangunan kasino dan mencatat bahwa situs potensial adalah taman.

Kelompok-kelompok tersebut mengumumkan pendirian mereka pada hari Kamis, hanya beberapa hari setelah Komisi Permainan New York mendorong proses permintaan untuk aplikasi (RFA) untuk tiga izin kasino di negara bagian bawah. Komisi mencapai keputusan untuk mengeluarkan permintaan pada hari Selasa setelah pemungutan suara.

Koalisi tersebut dikenal sebagai Save Flushing Meadows Corona Park dan terdiri dari lebih dari 60 anggota Queens Civic Congress. Ini termasuk Bellerose Commonwealth Civic Association, Juniper Park Civic Association, Better College Point Civic Association, Douglaston Civic Association, Kissena Corridor Park Civic, Flushing Meadows-Corona Park Conservancy, Auburndale Improvement Association, We Love Whitestone Civic Association, Bay Terrace Community Alliance, Bayside Hills Civic Association, Holly Civic Association, dan beberapa lainnya.

Dalam sebuah pernyataan, presiden Kongres Sipil Queens, Warren Schreiber, menyatakan bahwa taman tersebut tidak untuk dijual dan tidak boleh dianggap sebagai properti yang dapat dikembangkan.

“Pesan kami kepada legislator negara bagian adalah: Taman kami tidak tergantikan. Itu tidak untuk dijual. Bertentangan dengan apa yang mungkin dikatakan oleh calon pemilik kasino, taman umum bukanlah ‘properti yang dapat dikembangkan’, dan tidak boleh dipandang seperti itu,” kata Schreiber.

Oposisi kasino Queens diumumkan empat hari sebelum pemilik Mets, Steve Cohen, akan menjadi tuan rumah “sesi visi” -nya. Acara ini akan diadakan di Citi Field oleh New Green Willets LLC milik Cohen. Di sini, publik akan diizinkan untuk berpendapat tentang apa yang akan terjadi pada 50 hektar yang terletak di sebelah barat stadion.

Taman tersebut telah disewa sebagai stadion dan parkir ke Mets sejak 1961. Per perwakilan Cohen, telah digunakan untuk parkir sejak 1939-1940 selama Pameran Dunia.

Sebelum proposal kasino, tawaran untuk membangun pusat perbelanjaan diajukan pada tahun 2017. Pengadilan Banding negara bagian menolak proposal tersebut, dan diputuskan bahwa pembangunan akan dihentikan di situs tersebut karena identitasnya sebagai taman. Kasus tersebut, yang melibatkan sejumlah anggota koalisi sebagai penggugat, juga diakhiri dengan putusan bahwa badan legislatif New York dapat mengasingkan properti tersebut sesuai keinginannya.

Paul Graziano, pakar penggunaan lahan Flushing, adalah salah satu penggugat dan baru-baru ini mengungkapkan bahwa dalam kasus lama di mana taman diasingkan, biasanya digunakan ruang hijau baru di dekatnya. Dia menyatakan, dalam hal ini, langkah serupa bisa menjadi pilihan.

Alasan lain yang dikutip koalisi untuk mendukung penentangannya termasuk masalah lalu lintas serta penyakit sosial yang biasanya terkait dengan tempat perjudian. Ini termasuk kecanduan judi dan zat ilegal.

Sementara potensi kekayaan yang dibawa kasino ke daerah tersebut disebutkan, presiden Asosiasi Sipil Juniper Park, Tony Nunziato, menyatakan bahwa tempat tersebut hanya akan mengambil uang dari masyarakat dan menghancurkan bisnis di sekitar mereka.

“Menggembar-gemborkan keuntungan ekonomi dari sebuah kasino seperti memakai pepatah ‘lipstik pada babi’,” kata Nunziato.

“Faktanya, kasino mengekstraksi kekayaan dari komunitas dan biasanya melemahkan bisnis terdekat. Kasino bergantung pada penjudi bermasalah untuk basis pendapatan mereka, dan tinggal di dekat kasino meningkatkan peluang untuk menjadi penjudi bermasalah.”

Menurut Cohen, rencana properti Citi Field akan mencakup lebih dari sekadar tempat permainan dan akan berfungsi untuk menyediakan “tujuan hiburan”.

Rencana pembangunan kasino tersebut bukanlah rahasia dan kabarnya didukung oleh sejumlah pelobi. Cohen sebelumnya juga berbicara dengan Walikota Eric Adams dan operator game seperti Las Vegas Sands dan Hard Rock International. Yang terakhir kemungkinan akan menjadi mitra pilihan Cohen.

Aktivis komunitas Bayside Jena Lanzetta berkata, “Kami percaya bahwa Steve Cohen sedang mencoba untuk menciptakan persepsi dukungan publik untuk konsep yang tidak jelas tentang ‘tempat hiburan’ – tetapi dia mungkin kemudian salah menggambarkannya sebagai dukungan untuk kasino yang akan dibangun di atas taman.”

Menanggapi banyak kritik, juru bicara Cohen mengatakan pemilik Mets “berkomitmen untuk menciptakan ruang yang dapat dikunjungi orang setiap hari sepanjang tahun untuk berkumpul di tepi pantai, menikmati ruang hijau, mendengarkan musik live, dan memiliki banyak pilihan untuk makan dan minum.”

New York diatur untuk mengeluarkan izin untuk tiga kasino downstate; namun, dua di antaranya dilaporkan akan pergi ke Resorts World New York City (RWNY) dan Empire City MGM Resorts. Beberapa operator game lainnya, termasuk Las Vegas Sands, bersaing untuk mendapatkan lisensi game terakhir.

Selain Queens, beberapa lingkungan kasino potensial lainnya sangat menentang pembangunan tempat perjudian. SL Green dan Caesars Entertainment secara khusus menghadapi kesulitan dalam penawaran Times Square mereka karena kemarahan beberapa bisnis lokal dan grup teater.

Kelompok tersebut menyatakan bahwa memperkenalkan tempat perjudian hanya akan membuat turis tetap berada di dalam kasino, memasang taruhan, bukan di restoran, dan menonton pertunjukan. Oposisi di Queens juga mengungkapkan ketakutan serupa jika kasino Citi Field akan dibangun.

Author: Richard Williams